Archive for septiembre 2011

China va por su propia estación espacial

Después de haber realizado pruebas con satélites, y de que hace ya 11 años pusiera en órbita su primer satélite con funciones de posicionamiento global, tal como el GPS americano, China al fin dio uno de esos pequeños pasos para la humanidad al lanzar al espacio el primer módulo de lo que será una nueva estación espacial.
El Tiangong-1 (que significa algo así como palacio celeste) despegó ayer jueves a las 21:16 (hora de China) y con sus 8.5 toneladas servirá para practicar maniobras de acoplamiento y realizará diferentes pruebas con la clara intención de una estación espacial, que prevén para el 2020. Como parte de la misma misión, en noviembre se pondrá en órbita el Sengzhou 8 (que se traduciría como barco mágico. El Sengzhou deberá entonces acoplarse con el Tiangong-1 mientras éste órbita la Tierra a 350 km de altura. De lograrse el acoplamiento, Sengzhou-8 permanecerá dos días acoplado.


Además, el Tiangong-1 estará dos años allá arriba, y se espera que varias misiones tripuladas del Sengzhou lleven astronautas a vivir en la miniestación.
A falta de experiencia en el diseño de estaciones espaciales, China experimentará y aprenderá que clase de instrumentaciones necesitan para los experimentos que pretenden llevar a cabo allá arriba, razón por la cual enviaron al Tiangong-1.

¿Y México? ¿Para cuándo?
Hace ya más de un año que el presidente decretó la creación de la Agencia Espacial Mexicana, cuyo presupuesto inicial fue de 10 millones de pesos para el 2010. En 2011, la Agencia no recibió presupuesto al no ser autorizado por la Cámara de Diputados, pero se espera que para 2012 se le asignen 60 millones de pesos para que puedan iniciar sus funciones. Incluso la página de la Agencia Espacial Mexicana se encuentra desactualizada y muestra pocas señales de vida. Si quieren postularse para ser director general de la agencia, lean algunos lineamientos aquí. Tienen hasta el lunes.
Recordemos que Estados Unidos lanzó el Skylab (su primera estación espacial) en mayo de 1973. En 1986, la ex Unión Soviética lanzó la Mir, la primera estación espacial destinada a ser habitada y que podía ser expandida y ya en 1998 se comenzó la construcción de la actual Estación Espacial Internacional, un proyecto de la NASA, la Agencia Espacial Federal Rusa, la Agencia Japonesa de Exploración Espacial, la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea.
Hace ya casi 40 años que proyectos de este tipo se están gestionando, y sin embargo en México nos quedamos atrás. Cada vez se destina menos presupuesto a la educación, y ni hablar del presupuesto a la ciencia. A pesar de que la Ley de Ciencia y Tecnología establecer que el presupuesto destinado a Ciencia, Tecnología e Innovación no debería ser menor al 1% del PIB en este año solo fue asignado un 0.5%, colocándose así en el segundo más bajo en los países de la OECD.
viernes, septiembre 30, 2011

Obesidad en México



Uno de nuestros ideales aquí en el blog no solo es la divulgación de la ciencia, sino también de la conciencia. Uno de los problemas que aqueja a nuestro país (además de la violencia) es el sobrepeso. No sólo es un problema de salud a corto plazo, que produce dolores en articulaciones y huesos debido a la carga mecánica extra y el esfuerzo que esta supone, sino que se relaciona directamente con diabetes, problemas cardíacos, hipertensión...
La mala alimentación y la vida de sedentarismo son las principales causas del sobrepeso, seguidas de trastornos alimenticios, problemas de metabolismo y factores genéticos. Desde este año (2011) México superó a Estados Unidos y ahora ocupa el primer lugar en índices de sobrepeso y obesidad en adultos.
La situación en nuestro país es paradójica pues estos problemas se suman a los de desnutrición en las zonas marginadas, debido a la pobrez extrema que se viven.
¿Qué piensas?
¿Es problema del gobierno? ¿O de los habitantes? ¿Se deberá a la ignorancia? ¿O a la falta de acceso a la información? ¿Podemos aportar a la solución?
lunes, septiembre 26, 2011

Sí existen partículas más rápidas que la luz: CERN

Tal y como se publicó en El Universal esta mañana:

Los responsables del experimento OPERAconfirmaron haber constatado la existencia deneutrinos, un tipo de partículas subatómicas, que viajaron a velocidad superior a la de la luz, algo que la física considera imposible hasta la fecha.
"Las mediciones indican una velocidad de los neutrinos, superior a la de la velocidad de la luz", dijo Dario Auterio, miembro del Instituto de Física de Lyon (Francia) e integrante de OPERA quien publicó los resultadosdel experimento.
Ante un seminario reunido en la sede del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), en Ginebra, Auterio añadió que después de muchas evaluaciones "no podemos explicar los efectos observados en términos de las incertidumbres sistemáticas conocidas".
En medio de una gran expectación, Auterio presentó ante el seminario los resultados obtenidos en el marco de OPERA, una serie de pruebas físicas para medir la oscilación de los neutrinos, consistente en lanzar haces de estas partículas desde el CERN al laboratorio de Gran Sasso (Italia), a 730 kilómetros de distancia.
"Los resultados de los análisis realizados indican la llegada de neutrinos antes de tiempo con respecto a lo computado, asumiendo como cierta la velocidad de la luz", explicó el físico en sus conclusiones, que basó en una amplia base de pruebas científicas.
"Las mediciones se han apoyado en una larga acumulación de estadísticas en OPERA, en el entorno de 16 mil operaciones, en el marco de una campaña geodésica precisa y de una serie de mediciones calibradas llevadas a cabo con técnicas diferentes y complementarias", agregó el científico italiano.
Los autores del experimento ofrecieron los datos y evitaron hacer interpretaciones más avanzadas, manifestando únicamente que el resultado ofrece una serie de "mediciones intrigantes".
La noticia circulaba desde hacía días en círculos científicos y en internet, ante lo que el CERN pidió hoy cautela antes de sacar conclusiones y subrayó que son necesarias nuevas investigaciones.
La confirmación definitiva de que la de la luz no es la máxima velocidad cósmica echaría por tierra uno de los fundamentos básicos de las ciencias físicas y del trabajo teórico de Albert Einstein.
"Dadas las potenciales consecuencias de tal resultado, se requieren mediciones independientes antes de refutarlo o establecerlo de manera firme", señaló en las últimas horas en un comunicado el laboratorio de física más importante del mundo.
El CERN recordó que la posibilidad de que el neutrino sea más rápido que la luz "no concuerda con las leyes de la naturaleza" que son consideradas actualmente como ciertas, pero reconoció que es así como la ciencia avanza, "derribando las paradigmas establecidos".
"Las fuertes limitaciones que emergen de estas observaciones hacen que sea improbable interpretar las medidas del (experimento) OPERA como una modificación de la teoría de Einstein", recalcó el CERN, que insistió en la necesidad de buscar nuevas medidas.
¿Qué les parece? Nos estamos enfrentando a uno de los descubrimientos más grandes (de confirmarse con posteriores experimentos) en la física moderna, y no sólo eso, en toda la historia de la física. Parece que habrá que ajustar la Teoría de la Relatividad para explicar este suceso que sin duda tendrá muchas, muchas repercusiones. Aquí está el artículo de la revista Science por si quieren darle una leída, mientras, esperaremos próximos experimentos y nuevos resultados, pues si es verdad que los neutrinos viajan más rápido que la luz, este experimento deberá ser reproducible.
viernes, septiembre 23, 2011

¿Algo más rápido que la luz? ¡Quizás!

Pues parece que la ya famosa constante de la velocidad de la luz, c, dejó de ser la velocidad más rápida a la que puede viajar algo. Según un grupo de científicos que trabajan en el proyecto OPERA en el CERN, midió la velocidad que tardó un haz de neutrinos en llegar del CERN (en Ginebra, Suiza) al Gran Sasso Laboratory (en gran Sasso, Italia) y sorpresa: el haz tardó 60 nanosegundos menos de lo que la luz hubiera tardado. Se lanzaron unos 15 mil rayos de neutrinos en un período de tres años para dar con estas conclusiones.

El recorrido del neutrino
¿Neutrinos? ¿Nanosegundos? Todo suena a salido de una novela de ciencia ficción pero les explicaremos brevemente que son:

  • Un neutrino es una partícula subatómica de tipo fermiónica, es decir, de esas que constituyen a la materia, según el modelo estándar. No obstante, los neutrinos casi no interaccionan con la materia y la atreviesan sin perturbarla. Fueron propuestos por allá de 1930 por Wolfgang Pauli, para compensar la pérdida de energía que se ocasionaba en la desintegración beta de los neutrones. Se consideraba una partícula sin masa pues las estimaciones hechas predicen una masa diez mil veces menor que la del electrón, y desde el punto de vista cosmológico se creía que viajaban a velocidades cercanas a la de la luz. Vaya sorpresa.
  • Ahora, un nanosegundo es la mil millonésima parte de un segundo, una cantidad insignificante en la vida diaria, pero que en cuestiones relativistas tiene gran importancia. Así, la luz viaja 30cm en un nanosegundo Imagínense llegar 60 nanosegundos antes que la luz, eso significaría tener una ventaja de 1800cm, o 18 metros sobre la luz. Lo suficiente para ganarle en una carrera.
"Es un sencillo tiempo de vuelo de medición. Nosotros medimos la distancia y el tiempo, y tomamos la relación para obtener la velocidad, tal y como lo aprendió en la escuela secundaria"
dijo a la revista Science el portavoz del experimento, Antonio Ereditato. Además hizo énfasis al informar que el margen de error es de 10 nanosegundos, y que pidieron a físicos de todo el mundo que analicen los datos que arrojó el experimento. No sería la primera vez que alguien se equivoca, y en la ciencia es sopa de todos los días.
"Tenemos mucha confianza en nuestros resultados. Hemos revisado y re-revisado por cualquier cosa que pudiera haber afectado nuestras mediciones sin encontrar nada.[...] Es demasiado pronto para declarar que la teoría de la relatividad está mal. Yo nunca diría eso. Por el contrario, es un curioso resultado que no se puede explicar, por lo que se pide a la comunidad examinar. Nos vemos obligados a decir algo. No lo podía esconder bajo la alfombra porque eso sería deshonesto."
Estos resultados serán presentados mañana durante un seminario en el CERN, donde al fin se sabrá si el hallazgo es realmente nuevo, o si fue un error sistemático en el experimento. Esperemos más noticias, y si surge un hallazgo que cambiara los paradigmas del Universo lo reportaremos tan pronto como nos llegue la noticia, y si no, nos leemos el lunes.
¡Saludos!

En México nos hace falta inversión en la Ciencia

El director de la Unidad del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) Irapuato, Rafael Francisco Rivera, aseveró que en México hace falta invertir más recursos para la ciencia e investigación, a fin de ayudar al desarrollo del país.

Hay que apostarle a la ciencia si queremos sacar a este país adelante, si queremos mejorar nuestro nivel de pobreza y del rezago tanto educativo y cultural, 
enfatizó el investigador.

Recordó que hace 20 años México en cuestión de desarrollo de la tecnología y la ciencia estaba a la par con países como Brasil y Corea, pero en la actualidad ve desde abajo cómo los otros países se siguen desarrollando.

El director del Cinvestav Irapuato del Instituto Politécnico Nacional (IPN) precisó que otros de los problemas que se tienen es que el país está sujeto en problemas políticos, en los que hay otras prioridades.

La ciencia es la primera que recibe los primeros recortes cuando se tienen que reducir los presupuestos por alguna razón, porque no se considera importante
consideró.

En un comunicado indicó que a la falta de recursos hay que sumar la violencia a que las instituciones han sido objeto, ya que ahora tendrán que destinar recursos para la protección de las instalaciones y de las personas que laboran en la investigación.

Esta es la triste realidad de nuestro país, se priorizan aspectos que resultan menos productivos, se alzan los sueldos de los funcionarios públicos y por la ciencia nada. Sin embargo, existen miles de investigadores que siguen dedicándose de corazón a difundir a la ciencia, a proponer nuevas teorías, a hacer investigaciones. Acompáñanos en este arduo camino que tenemos que recorres para cambiar a México. 
lunes, septiembre 19, 2011
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La Anécdota del Barómetro (o la Anécdota de Bohr)

Creo que nunca la mencionamos, a pesar de que nuestro profe de Física 1 (Dr. Fernado ) nos la contó recién entrando a la licenciatura. De eso ya unos 3 años.

En fin, la anécdota se le atribuye al maestro de Niels Bohr, Sir Ernest Rutherford, sin embargo su origen es un tanto más sencillo. Alexander Calandra es el verdadero autor de esta anécdota, ficticia por suspuesto, en uno de sus tantos libros, "The Teaching of Elementary Science and Mathematics". El Dr. Calandra (físico, por supuesto) trabajó la mayor parte de su vida en la universidad de Washington y murió hace ya más de 5 años. Destacó más como docente que como investigador, sin embargo su anécdota del barómetro (mejor conocida en muchos lugares como la Anécdota de Bohr) ha dado vueltas al mundo y miles de versiones circulan todavía en internet.

Dr. Alexander Calandra.
No cabe duda que muchos la hemos escuchado y vale la pena que todos lo hagan, así que aquí está:

Hace algún tiempo, recibí la llamada de un colega. Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la respuesta que había dado en un problema de física, pese a que este afirmaba con rotundidad que su respuesta era absolutamente acertada. Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de alguien imparcial y fui elegido yo. Leí la pregunta del examen: Demuestre como es posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un barómetro.
El estudiante había respondido: Lleve el barómetro a la azotea del edificio y átele una cuerda muy larga. Descuélguelo hasta la base del edificio, marque y mida. La longitud de la cuerda es igual a la longitud del edificio.
Realmente, el estudiante había planteado un serio problema con la resolución del ejercicio, porque había respondido a la pregunta correcta y completamente. Por otro lado, si se le concedía la máxima puntuación, podría alterar el promedio de su año de estudios, obtener una nota mas alta y así certificar su alto nivel en física; pero la respuesta no confirmaba que el estudiante tuviera ese nivel. Sugerí que se le diera al alumno otra oportunidad. Le concedí seis minutos para que me respondiera la misma pregunta pero esta vez con la advertencia de que en la respuesta debía demostrar sus conocimientos de física.
Habían pasado cinco minutos y el estudiante no había escrito nada. Le pregunté si deseaba marcharse, pero me contestó que tenía muchas respuestas al problema. Su dificultad era elegir la mejor de todas. Me excusé por interrumpirle y le rogué que continuara. En el minuto que le quedaba escribió la siguiente respuesta: Coja el barómetro y láncelo al suelo desde la azotea del edificio, calcule el tiempo de caída con un cronómetro. Después aplique la formula altura = 1/2 A por T^2. Y así obtenemos la altura del edificio. En este punto le pregunté a mi colega si el estudiante se podía retirar. Le dio la nota más alta.
Tras abandonar el despacho, me reencontré con el estudiante y le pedí que me contara sus otras respuestas a la pregunta. Bueno, respondió, hay muchas maneras, por ejemplo, coges el barómetro en un día soleado y mides la altura del barómetro y la longitud de su sombra. Si medimos a continuación la longitud de la sombra del edificio y aplicamos una simple proporción, obtendremos también la altura del edificio.
Perfecto, le dije, ¿y de otra manera? , contestó, este es un procedimiento muy básico: para medir un edificio, pero también sirve. En este método, coges el barómetro y te sitúas en las escaleras del edificio en la planta baja. Según subes las escaleras, vas marcando la altura del barómetro y cuentas el numero de marcas hasta la azotea. Multiplicas al final la altura del barómetro por el numero de marcas que has hecho y ya tienes la altura. Este es un método muy directo. Por supuesto, si lo que quiere es un procedimiento mas sofisticado, puede atar el barómetro a una cuerda y moverlo como si fuera un péndulo. Si calculamos que cuando el barómetro esta a la altura de la azotea la gravedad es cero y si tenemos en cuenta la medida de la aceleración de la gravedad al descender el barómetro en trayectoria circular al pasar por la perpendicular del edificio, de la diferencia de estos valores, y aplicando una sencilla fórmula trigonométrica, podríamos calcular, sin duda, la altura del edificio. En este mismo estilo de sistema, atas el barómetro a una cuerda y lo descuelgas desde la azotea a la calle. Usándolo como un péndulo puedes calcular la altura midiendo su periodo de precisión. En fin, concluyó, existen otras muchas maneras. Probablemente, la mejor sea coger el barómetro y golpear con el la puerta de la casa del conserje. Cuando abra, decirle:
-Señor conserje, aquí tengo un bonito barómetro. Si usted me dice la altura de este edificio, se lo regalo.-
En este momento de la conversación, le pregunté si no conocía la respuesta convencional al problema (la diferencia de presión marcada por un barómetro en dos lugares diferentes nos proporciona la diferencia de altura entre ambos lugares) dijo que la conocía, pero que durante sus estudios, sus profesores habían intentado enseñarle a pensar.
Esperamos que les haya gustado la bonita lectura, y que no se olviden quien la escribió. Un profesor dedicado a la docencia, cuyo trabajo ha sido reconocido por muchos, y que sin dudas, a todos nos sirvió como lección. Enseñarnos a pensar es lo que se debería hacer en las escuelas estos tiempos, no solo enseñarnos a memorizar.
viernes, septiembre 16, 2011

4RUFO


4ta. Reunión Universitaria de Fotónica y Óptica

La Reunión Universitaria de Fotónica y Óptica (RUFO) nace con la idea de reunir investigadores, tecnólogos y estudiantes del área de óptica y áreas afines para intercambiar ideas y gestar posibles proyectos de investigación. El objetivo ha sido mantener una estrecha y efectiva colaboración entre los investigadores de la zona centro-occidente, y fomentar la creación de Redes de Cuerpos académicos región.

La Escuela de Ciencias de la Universidad Autónoma “Benito Juárez” de Oaxaca, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo y la Facultad de Ingeniería Mecánica, Eléctrica, Electrónica de la Universidad de Guanajuato y la Secretaría de Educación Pública (PROMEP) convocan a la 4ta. Reunión Universitaria de Fotónica y Óptica (4RUFO2011), el cuál se llevará a cabo en las instalaciones de la Universidad Autónoma "Benito Juárez" de Oaxaca, los días 23, 24, y 25 de noviembre del 2011.
Dejamos la pagina oficial 4RUFO para que los interesados a éstos temas.

¡¡Gracias por su visita!!

Novedades

No sólo se trata de novedades que tienen que ver con la ciencia, sino también con este blog.
Empecemos con las novedades científicas.

Estamos en un período de actividad solar alta, según lo previsto por el ciclo de 11 años de actividad solar. Esta actividad solar alta se ha manifestado en forma de eyecciones de masa coronal y las famosas manchas solares. ¿Pero qué son estas cosas?

Las Eyecciones de Masa Coronal son ondas de radiación y viento solar. Las ondas son potencialmente peligrosas, pues en caso de llegar a la Tierra mientras esta se encuentra en la posición menos indicada puede dañar las telecomunicaciones y los circuitos eléctricos, además de reducir brevemente el campo magnético de la Tierra. Esto sucede cuando la eyección choca con el polo sur magnético de la Tierra.
Estas ondas bruscas son producidas por cambios en el campo magnético del Sol, que al contrario del de la Tierra, es muy complejo.

Campo magnético solar
Las eyecciones de masa coronal también están relacionadas con las erupciones solares, que no son más que violentas explosiones en la fotósfera del Sol (puedes ver la siguiente figura para saber más sobre las capas solares). La mayoría de las explosiones suceden alrededor de las manchas solares, donde la actividad magnética es más intensa que en otras partes, debido principalmente a que estos campos emergen desde la corona hasta la superficie.

Capas solares
Es importante estudiar estos fenómenos solares pues en caso de producirse algunos cambios inusuales que pudieran poner en riesgo los servicios eléctricos y de comunicaciones, podemos estar prevenidos.

En otras noticias, al fin nos comprometeremos a actualizar el blog más seguido (al menos su servidor, Tyrant). Trataré en medida de lo posible actualizar este blog todos los lunes y viernes, así que vuelvan a ponernos en sus favoritos o en sus marcadores, porque seguimos por aquí.

Gracias a todos los que nos visitan y que ya nos llevaron a romper la barrera de las 14 mil visitas. Prometemos recuperar a nuestros seguidores, y ¡por aquí nos leemos!
lunes, septiembre 12, 2011

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