Archive for diciembre 2010

¡Felices Fiestas!

Y con esa imagen del eclipse de luna de ayer, Ciencia Libre se tomará sus merecidas vacaciones.

Disfruten el fin de año con su familia, los esperamos con más ciencia el 2011.

¡Gracias a todos por compartir con nosotros otro año más!
jueves, diciembre 23, 2010

TO ILUIKATL: Nuestro Cielo




To Iluikatl (nuestro cielo en náhuatl), es el radiotelescopio más grade de su tipo en el mundo y esta en nuestro país.

Lo que nació como una idea lejana hace casi 20 años y se autorizó en 1994 se consolidó en este 2010. Un radiotelescopio es funcionalmente similar a un telescopio, solo que en vez de captar luz de los cuerpos celestes, capta emisiones de radio.

To Iluikatl es el nombre que se le ha dado con cariño a este mega aparato que se instaló en la cumbre de la Sierra Negra, en el parque Nacional Pico de Orizaba perteneciente al municipio de Atzitzintla, Puebla. Este lugar fue seleccionado debido a la privilegiada visibilidad que se tiene del cielo desde ese lugar, además de que representa un punto medio en la geografía del país, ¡casi casi en el ombligo de México!

Tanto la planeación como la construcción del To Iluikatl, se ha realizado en colaboración entre el INAOE de México y la Universidad de Massachusetts, Estados Unidos, y hasta ahora se han invertido cerca de mil 550 millones de pesos en este magno proyecto.

¡Imagínate!, construirlo ha sido un gran reto debido a la elevada altura en la que se encuentra,prácticamente en la punta del cerro, en donde las condiciones del terreno son irregulares y las condiciones climáticas sumamente extremosas.

¿Para qué servirá? Por sus características técnicas, este aparato podrá estudiar a detalle los procesos que dan lugar a la formación de estrellas y sistemas planetarios, también aportará vistas de galaxias tan lejanas que se localizan en las regiones frías del Universo, razón por la que la milimétrica radiación que emiten ha tardado más de 13 mil 200 millones de años en llegar a la
Tierra, y estudiará la química de las nubes interestelares.

Los científicos planean utilizar también el Gran Telescopio para observar con mayor exactitud los fenómenos posteriores al Big Bang, para conocer más acerca de los hoyos negros y otros fenómenos cercanos al origen de nuestro Universo, que hasta la fecha prevalecen como misterios para el ser humano.

Según lo informa el INAOE, no pretenden encontrar cuerpos celestes nuevos, sino ampliar la información y hallazgos de cualquier objeto interestelar, además de que este moderno aparato será utilizado también en la investigación especializada en la medicina y en las comunicaciones.

To Iluikatl: Nuestro cielo,también en serie nos mostrará los aspectos más importantes del Gran Telescopio Milimétrico que se transmite por el canal 52MX cada sábado.






FUENTES: COECYT, EL UNIVERSAL, UNAM

¿Listos para la última lluvia de estrellas del año?

A pesar del frío que estamos sintiendo en gran parte del territorio del país, esperamos que todos puedan disfrutar de este espectáculo natural.
¿Cuando y a qué hora? La madrugada del martes 14 de diciembre será el momento ideal para salir a sus azoteas y admirar a las Gemínidas. Y bien, ¿qué es una lluvia de estrellas?
Pues a pesar de lo que su nombres sugiere no es una lluvia de estrellas, es mejor utilizar el término, lluvia de meteoros.


Cuando un cometa pasa por el Sistema Solar los gases y materiales de la superficie del cometa salen despedidos al espacio, y pasan a orbitar al Sol en órbitas muy similares a las de su cometa de origen. Así se llegan a formar los "enjambres de meteoros". Y sucede que la Tierra cruza algunos de estos enjambre al año, y se producen lluvias de meteoros todos los años.

Cuando uno de estos meteoros entra en la atmósfera de la Tierra podemos observar lo que se conoce como una "estrella fugaz" que no es más que una partícula del cometa que está siendo ionizada por nuestra atmósfera. Entonces podemos ver esos trazos luminosos.
Las lluvias de meteoros vistas desde la Tierra son:
Las cuadrántidas en enero
Las líridas en abril
Las perseidas en agosto
Las oriónidas en octubre
Las leónidas en noviembre
y las gemínidas de diciembre.

Así que ya saben, a buscar un lugar lejos de la luz de la ciudad para admirar el cielo.
domingo, diciembre 12, 2010

¿¿¿Así que es posible la vida extraterrestre???

Así como lo leen, hace un par de días la NASA aseguró tener información que haría posible la vida extraterreste, y ayer se dio la noticia.


Pero no se vayan con la finta, el siguiente artículo lo resume bastante bien:

Una bacteria que habita en un medio que sería venenoso para cualquier otro organismo puso en entredicho todo el conocimiento de la bioquímica de la vida. La llamada GFAJ-1 vive en el lago Mono de California, un ecosistema con niveles saturados de arsénico, un elemento escaso en la corteza terrestre y letal para la mayoría de los organismos.
Hasta ahora se sabía que sólo seis elementos químicos eran los componentes básicos de la vida: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre. Sin embargo, la GFAJ-1 logró sustituir al fósforo por el arsénico, lo que abre múltiples líneas de investigación para la ecología, astrobiología y exploración de otros planetas, indicó el doctor Rafael Navarro.
"Con este hallazgo se cambia la perspectiva de que puede haber otros ingredientes que formen la vida", dijo el astrobiólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
En entrevista con EL UNIVERSAL, el investigador del Instituto de Ciencias Nucleares explicó que el hallazgo de científicos de la agencia espacial estadounidense (NASA) revolucionará a la astrobiología; disciplina que estudia el origen, desarrollo y distribución de la vida en el espacio, pero que utiliza organismos terrestres para crear modelos o hipótesis de seres que podrían vivir en otros planetas.
"La GFAJ-1 es una bacteria extremófila, es decir, es capaz de sobrevivir en ambientes muy agresivos donde la mayoría de organismos no pueden vivir, ya sea en medios con niveles de acidez muy baja o muy alta, temperaturas extremas o con altos niveles de radioactividad o con compuestos tóxicos. En este caso con altas concentraciones de arsénico. Lo que antes se consideraba como un ambiente contaminado ahora se podrá considerar como una nueva línea de investigación científica", dijo el investigador que también forma parte de la misión de la NASA Curiosity, el vehículo que buscará vida en Marte en 2011.
Navarro explicó que los elementos que conforman la vida en la Tierra son abundantes en el Universo, por lo que cuando se encuentran estos elementos en planetas o cuerpos celestes aumentan las posibilidades de encontrar algún ser vivo que se haya detectado en la Tierra.
"El arsénico no es un elemento abundante en la corteza terrestre por lo que si se llegara a detectar en algún planeta junto con los otros elementos básicos de la vida se podría pensar que habría probabilidades de que la GFAJ-1 se encontrara, o cualquiera de las bacterias extremófilos hasta ahora conocidas.", dijo Navarro.
El astrobiólogo de la UNAM comentó que ahora quedan varias preguntas por resolver sobre cómo la GFAJ-1 logró metabolizar este elemento para sustituirlo en su código genético, también cómo es que el arsénico le da estabilidad a las moléculas y en qué grado.
Así como qué beneficios nos puede dar en usos industriales o comerciales, ya que algunas bacterias de este tipo "se utilizan en reactores para que generen ciertos compuestos u otras para la medicina", explicó.
Los resultados del análisis de la GFAJ-1 se presentaron en una rueda de prensa desde el canal de televisión de la NASA el jueves y se publicaron en la revista científica Science.

¿Bastante interesante no? Tal vez nuestro afán de ser el centro del Universo nos ha orillado a buscar vida TAL cual la conocemos, sin preguntarnos en las posibilidades (o fijarnos en las posibilidades más probables) de que la vida haya encontrado otros ingredientes para existir, como una mera reunión de elementos al azar que fue lo que dio origen a la vida en la Tierra.
viernes, diciembre 03, 2010

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